Вернуться

Что убило динозавров — метеорит или метеоризм?

22 февраля 2019 15:45
890

Много миллионов лет назад истинными хозяевами планеты были динозавры. Они занимали верхние ярусы экологической пирамиды.

От триаса до позднего мелового периода разнообразие динозавров возрастало. Среди них были самые крупные из существовавших животных: титанозавры, гиганотозавры, брахиозавры, диплодоки, тираннозавры и тарбозавры.

Казалось, ничто не предвещало беды, но в конце мелового периода вся процветавшая группа хозяев планеты исчезла с лица Земли.

Существующие гипотезы вымирания можно разделить на две группы: гипотезы, объясняющие явление внешними, в том числе внеземными причинами, и гипотезы, связывающие вымирание с внутренними, биологическими факторами.

Импакт

Самой распространенной и тиражируемой версией на сегодня является гипотеза импакта — столкновение с поверхностью планеты огромного небесного тела (метеорита, астероида или кометы).

На полуострове Юкатан находится древний кратер Чиксулуб, который образовался около 65 млн лет назад при столкновении Земли с астероидом, имевшим диаметр около 10 км. Это время мел-палеогеновой границы, когда исчезло большинство видов динозавров.

Силу столкновения можно сравнить со взрывом всего ядерного оружия, имеющегося сегодня на нашей планете. Примерно в то же самое время на территории современной Индии происходила нескончаемая серия извержений вулканов. Одномоментное выделение в атмосферу пыли, копоти и серы вызвало аномально долгую зиму и погубило около половины видов живых существ на Земле.

В научном сообществе эта гипотеза стала общепризнанной относительно недавно: палеонтологи, геохимики, геофизики, специалисты по моделированию климата сошлись во мнении лишь в середине 2010-х годов.

Альтернативная версия

Никто не спорит, что на границе мела и палеогена земная жизнь испытала глубочайший кризис, но далеко не все ученые разделяют общепринятую точку зрения.

Жизнь на Земле представляет собой не просто собрание одновременно живущих животных и растений, а сложную саморегулирующаяся система, состояние которой зависит не только от внешних воздействий и факторов, сколько от саморазвития и взаимодействия отдельных элементов этой системы.

В случае позднемелового кризиса, как показали специальные исследования, вымирание не было внезапным и одновременным, а происходило на протяжении десятков миллионов лет.

Возможно, падение метеорита стало решающим событием в уничтожении всех динозавров, но уже появилось что-то, что препятствовало появлению новых видов животных с той же скоростью, что и вымирание старых видов.

Сверхновая версия

В 1970-ых появилось теория о том, что взрыв находящейся довольно близко от Солнечной системы сверхновой в конце мелового периода мог иметь катастрофические последствия для жизни на Земле. Ее выдвинули физик Уолле Такер и палеонтолог Дейл Рассел.

Отрава

Кроме внеземных причин, существуют предположения, что динозавры просто не смогли приспособиться к новой растительности и «отравились» несъедобными листьями.

Для растительноядных животных, питавшихся более примитивными растениями, при переходе на другую диету требовалась существенная перестройка всей ферментативной системы пищеварения.

Гипофиз

Вероятно, самые большие динозавры страдали от смещения межпозвоночных дисков, вызванного их громадным весом. Невероятные и гротескные размеры древних ящеров палеонтолог Франц Нопкса фон Фелсо-Цильвас объяснял неправильной работой гипофиза.

Его версию, основанную на человеческих патологиях, нельзя напрямую связать с вымиранием, тем более нет достоверных свидетельств или глубокой проработки этой точки зрения.

Метеоризм

Большинство версий не выдерживают сколько-нибудь серьезной критики и им на смену приходят комбинированные и маргинальные гипотезы.

Американский ученый из штата Индиана предположил, что динозавров погубили их собственные газы. Вырабатываемый их организмами метан разогрел земную атмосферу, что привело к своеобразному парниковому эффекту. Это могло дать толчок глобальному потеплению климата, и однажды наступил критический момент, когда животные не смогли больше выносить такую жару.

Но, так или иначе, катастрофические события открыли дорогу господству на планете млекопитающих, к числу которых относится и человек. Возможно, именно первые млекопитающие, которые появились на земле в меловом периоде, и вытеснили бывших хозяев Земли, уничтожая кладки динозавров, — но это только версия, одна из многих.

ПОДПИСАТЬСЯ НА НОВОСТИ

Копирование материалов разрешено только при наличии активной гиперссылки на наш сайт