Чтобы писать и читать статьи, обсуждать события в мире и быть в курсе самого интересного.

Раскрыта тайна плавучих островов

26 мая 16:05
Опубликовал: juljuljul
75

В океанах с некоторой периодичностью появляются плавучие острова. Они связаны со свойствами вулканической пемзы, которая может «парить» на поверхности воды, благодаря силе поверхностного натяжения и связанным с ней пузырькам воздуха.

Кристен Фаурия (Kristen Fauria) из Калифорнийского университета в Беркли (США) рассказала: «Загадка того, почему пемза может плавать по поверхности воды и не тонуть долгое время, достаточно давно волнует умы наших коллег. Мы изначально думали, что поры в кусках этих пород изолированы от внешней среды, подобно письму в бутылке, которое моряки выбрасывают в море при бедствии. Но оказалось, что поры в ней открыты, но при этом пемза не тонет. Возник вопрос, почему это происходит».

Журналы судов эпохи Великих географических открытий часто имеют записи о загадочных плавучих островах. По началу, историки и ученые считали такие истории небылицами. Сомнения в их подлинности разрушились только в июле 2012 года, благодаря извержению подводного вулкана Кермадек у берегов Самоа. Это привело к образованию большого плавучего острова примерно в 550 кв. км. и высотой в несколько метров. Он существовал несколько месяцев,а потом волны разрушили его на множество  мелких «плотов» из пемзы.

Вопрос, как возникают острова, интересует геологов и биологов — эволюционистов давно. Плавучие острова — один из вариантов того,  как крупные животные могли проникать на изолированные острова и новые континенты, пересекая на них моря и океаны. Фаурия и ее коллеги открыли причину того, почему эти острова остаются на плаву довольно долго. Но после этого они опускаются на дно, в виде кусков пемзы.

Опыты производились путем ускорителя частиц и томографа, они погрузили куски пемзы в воду и покрыли их воском,  не давая воде покинуть миниатюрный аналог плавучего острова. Эксперименты дали достаточно простой ответ на загадку, откуда берутся такие острова.

Такие эксперименты позволили сделать довольно тривиальное заключение: вода не может заполнить пустоты в пемзе полностью из-за силы поверхностного натяжения, которая создает препятствие для заполнения мельчайших пор в вулканической породе и способствующей образованию микроскопических пузырьков воздуха в них.

Порода, по словам ученых, препятствует выходу воздуха из каналов и растворению в себе, за счет чего поры в пемзе заполнены не водой, , а ее смесью с большим количеством воздушных пузырьков. Со временем воздух из пузырьков постепенно растворяется в воде, и в итоге настоящие плавучие острова опускаются на дно океана.

На данный момент, ученые выясняют, откуда берутся гигантские плавучие острова, размеры которых больше, чем куски пемзы, которые получаются от наземных и подводных вулканов. Раскрытие тайн их рождения и всплытия на поверхность, как считают Фаурия и ее коллеги, помогут нам понять, как часто такие структуры могли появляться в прошлом и влиять на эволюцию жизни на Земле.

Смотрите также