Чтобы писать и читать статьи, обсуждать события в мире и быть в курсе самого интересного.

Древние артефакты, найденные в Кении, сильно озадачили ученых

16 марта 13:03
Опубликовал: vasiliy
398

инструменты каменного века выкопаные в Кении

Наши предки в южной долине реки Кения делали инновационные инструменты, причем намного раньше, чем считалось до этого. (Более миллиона лет назад.)

Самыми высокотехнологичными были топоры, предназначенные для держания на ладони. Они были сформированы как слеза, с закругленным с одной стороны и очень острым с другой. Края тоже были острыми. Этот инструмент прекрасно подходил для измельчения ветвей деревьев — или разделки туши большого животного.

ручной топор раннего каменного века

«Я думаю, что ручные топоры были швейцарскими ножами каменного века», — говорит палеоантрополог Рик Поттс, директор программы «Происхождение человечества» в Смитсоновском музее естественной истории. Это один из ведущих ученых в этом новом исследовании группы международных ученых.

Исследователи также обнаружили, что следующая технологическая революция, ознаменовавшая начало среднего каменного века, произошла на десятки тысяч лет раньше, чем считалось до этого.

Ученые считают, что длительные периоды стресса от повторяющихся землетрясений и циклов засухи и сильных дождей, скорее всего, подтолкнули этих ранних людей к партнерству с соседними общинами, чтобы придумать способы справиться.

Рик Поттс
Рик Поттс, директор Национального проекта естественной истории в области естественных наук в Смитсоновском университете. Он раскопал в южной долине рифтов в Кении с 1980-х годов.

Команда исследователей вела раскопки в регионе под названием Олоргесейли в южной части Кении, в районе, заполненном слоями осадков, насчитывавшими 1,2 миллиона лет. Самые старые каменные орудия, обнаруженные там, характерны для так называемой ахейской культуры раннего каменного века и состоят в основном из ручных топоров.

место где нашли древние артефакты

В этом месте захоронения Олордесайлийского бассейна обнаружены красные охристые пигменты с артефактами среднего каменного века. Это самое раннее свидетельство извлечения и использования пигментов среди древних людей.

В дополнение к разделке ветвей и туш, топоры, вероятно, использовались для рытья, при поисках воды или клубней для питания. Туши, вероятно, принадлежали крупным животным, таким как гигантские (ныне вымершие) предки бегемотов, слонов и диких свиней, которые тогда бродили по лугам. Поттс говорит, что древние люди того времени, скорее всего, разделывали мертвых животных, так как их тяжелые, неуклюжие ручные топоры не очень подходили для охоты. «Это очень большие инструменты», — говорит он. «Их можно бросить, но не очень точно».

Ручной топор был многоцелевым инструментом

Ручной топор был многоцелевым инструментом, используемым нашими предками для измельчения ветвей и туш, а также рытья для клубней. Они оставались неизменными на протяжении нескольких сотен тысяч лет.

Тем не менее, эти ручные топоры хорошо служили древним людям в течение нескольких сотен тысяч лет — с 1,2 миллиона лет назад до 500 000 лет назад, — и технология в то время оставалась практически неизменной.

Но около 320 000 лет назад древние люди, похоже, перешли на совершенно новую технологию. Ученые нашли множество мелких, более плоских, более острых каменных орудий.

«Мы видим новые технологии обработки каменных инструментов», — говорит Поттс. Эти орудия были разработаны для конкретных целей — некоторые из них использовались в качестве лезвий, некоторые из них были скребками или копьями. Ученые сообщают о своих результатах в трех новых исследованиях, опубликованных в журнале Science.

Новые исследования также показывают, что 320 000 лет назад эта технология была хорошо зарекомендовала себя в регионе, предполагая, что человеческие предки, вероятно, начали ее развивать еще раньше, говорит палеоантрополог Марта Миразон Лар.

«Технология, которую они имеют, — это не грубая, ранняя версия среднего каменного века, это полномасштабный средневековый каменный век», — говорит Лар. «У них есть маленькие каменные инструменты, которые подготовлены и обработаны техникой, появившейся только спустя сотни тысяч лет».

Обсидиановая скала

Обсидиановая скала, найденная в Олоргесаильи, первоначально была принесена древними людьми из отдаленных мест, некоторые из них находились далеко в 50 милях от места. Ученые считают, что это свидетельствует о более широкой социальной сети групп древних людей, которые остались на связи и обменялись обсидианами и другими ресурсами.

Разнообразие каменных орудий из среднего каменного века предполагает наличие передового мышления и планирования. «Они гораздо тщательнее подготавливались для выполнения определенной задачи, — говорит Элисон Брукс , антрополог из Университета Джорджа Вашингтона и автор трех исследований.

«Они довольно малы по размеру по сравнению с технологией более ранних людей, а кроме того, они сделаны с гораздо более мелким зернистым материалом», что позволило им лучше контролировать формы и размеры каменных инструментов.

«Мы видим способность создавать небольшие треугольные объекты, которые выглядят так, как будто они являлись снарядами», — говорит Поттс. «Они были сужены в конце для более удобного полета в воздухе». Другими словами, это был аналог копья.

Возможно, наличие такого оружия помогло нашим предкам перейти от собирательства к охоте. Анализ окаменелых костей животных, обнаруженных в отложениях, показывает, что люди в этот период питались рядом млекопитающих, которые были в настоящее время намного меньше и ближе по размеру к сегодняшним животным: зайцев, кроликов и прочей живности, говорит Брукс.

И они не просто собирали соседние камни, чтобы создать свое оружие. Ранние ручные топоры были сделаны в основном из вулканического базальта, добытого в пределах от 2 до 2,5 миль от того места, где жили эти люди. Последнее оружие было изготовлено из камней, таких как обсидиан, которые возникли далеко от Олоргесейли.

кусочек обсидиана

обсидиан — это магматическая порода. Его химический состав говорит, что он имеет местное происхождение.

«Черный обсидиан — это редкий камень, который можно найти только в ближайшие 20-30 км», — говорит Поттс. «У нас есть несколько камней, которые были найдены с расстояние до 80 миль».

«Они не просто путешествовали на большие расстояния в поисках пищи, но и обрабатывали камни, когда они шли», — добавляет он.
Ученые говорят, что племена активно обменивались найденным сырьем.

Поттс и его коллеги также обнаружили признаки обмена ярко окрашенными красными и черными камнями, которые затем были просверлены, возможно, для извлечения пигмента. Это самое раннее свидетельство извлечения пигментов, — говорит Лар.

Это также свидетельствует о сложной культуре, где древние люди, вероятно, использовали пигменты символически — возможно, рисовать себя или свои шкуры или оружие. И где разные группы людей обменивали сырье (и, возможно, пищу).


Есть доказательства того, что камень был пробурен, чтобы извлечь красный пигмент.

Современные племена тоже активно поддерживают связи с далеко расположенными общинами, так как это чрезвычайно важно для выживания.

Смотрите также